Regreso a Mercurio

A unos 92 millones de kilómetros de la Tierra, el planeta más pequeño del sistema solar espera compañía. Tres años después de que la MESSENGER terminara de orbitar Mercurio precipitándose contra él, la misión BepiColombo de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (JAXA) cogerá el testigo. El lanzamiento…

A la conquista del sexto sabor

Junto a los tradicionales dulce, salado, amargo y ácido, en 2002 los científicos añadieron un quinto sabor a la lista de sabores primarios, el umami, una palabra japonesa que significa “sabor agradable” y que describe el gusto del jamón serrano o del queso parmesano. Más de una década después los investigadores siguen identificando nuevos sabores,…

Los límites de la clonación

Dos años después de que la famosa oveja Dolly llegara al mundo, convirtiéndose en el primer mamífero clonado a partir de una célula de animal adulto, el Consejo de Europa aprobaba la primera norma internacional que prohibía la clonación de seres humanos. Era el 12 de enero de 1998 y el protocolo fue firmado ese…

Lo que esconden los satélites de Galileo

Cuatro siglos después de que Galileo Galilei descubriera cuatro lunas alrededor de Júpiter, sondas espaciales y potentes telescopios nos han permitido conocer datos que al astrónomo italiano ni se le pasarían por la cabeza, como la superficie volcánica de Ío o los océanos subterráneos de Europa, Ganimedes y Calisto, ocultos bajo cortezas heladas. Dos nuevas…

Robots en Marte: la nueva generación de geólogos

Desde que en 1976 aterrizaran en Marte las misiones Viking de la NASA —las primeras en lograrlo con éxito—, el planeta rojo se ha convertido en el campo de estudio perfecto para los rovers, los vehículos de exploración espacial que recorren su árida superficie. En total, hasta el momento, han explorado Marte cuatro dispositivos de…

El reino animal inspira a los científicos

Para superar los desafíos del entorno y ser capaces de sobrevivir, los animales han desarrollado diferentes habilidades a lo largo de millones de años. Desde un pelaje grueso para protegerse de las bajas temperaturas, a cientos de ojos que controlan los movimientos de sus adversarios. El ser humano no cuenta con ninguna de estas extraordinarias…